Nikolaus von Myra

Der hl. Nikolaus, Gemälde von Tintoretto (1518–1594), Kunsthistorisches Museum, Wien

Der hl. Nikolaus, Gemälde von Tintoretto (1518–1594), Kunsthistorisches Museum, Wien

Bischof

Namensdeutung: Sieger des Volkes (griech.)

Namenstage: Nikolaus, Nikolas, Niklaus, Niklas, Nicki, Niko, Niels, Nikolai, Nicolo, Klaus, Collin, Miklós, Mikołaj, Kai, Kolja, weibl.: Nikola, Nicole, Nicki

Gedenktag: 6. Dezember

Lebensdaten: geboren um 280/286 in Patara, Türkei, gestorben am 6. Dezember um 345/351 in Myra, Türkei

Lebensgeschichte und Legende: Nikolaus wurde um 280 in Patara (im antiken Lykien an der türkischen Mittelmeerküste) geboren und wurde infolge einer Pestepidemie früh Waise. Der junge reiche Mann verteilte nach dem Vorbild seiner Eltern sein Vermögen unter den Armen. Nikolaus’ Ruf als Wohltäter und Geber guter Gaben geht darauf zurück, dass er drei jungen Frauen heimlich Goldklumpen („Äpfel“) durchs Fenster zuwarf, um sie vor der Prostitution zu bewahren.
Nikolaus war Mönchspriester im Kloster seines Onkels und unternahm nach dessen Tod eine Pilgerfahrt ins Heilige Land. Bei seiner Rückkehr wurde er zum Bischof von Myra gewählt. Während der Christenverfolgung unter Kaiser Galerius wurde er grausam gefoltert, kam aber wieder frei. Gezeichnet nahm er 325 am Konzil von Nicäa teil, wo er sich wortgewaltig, der Legende nach sogar handgreiflich gegen die Arianer einsetzte, die die Wesensgleichheit des Sohnes mit dem Vater leugneten.
Nikolaus starb um die Jahre 345 bis 351. Sein Gedenktag ist der 6. Dezember.

Verehrung und Brauchtum: Seit dem 6. Jahrhundert ist der Kult um den hl. Nikolaus belegt. Vor allem im Osten hat er sich zum meistverehrten Heiligen nach der Gottesmutter Maria entwickelt. Ursprünglich in Myra, dem heutigen Demre in der Türkei, beigesetzt, raubten italienische Seefahrer 1087 seine Gebeine und brachten sie nach Bari in Apulien, wo ihm zu Ehren die große Basilika San Nicola gebaut wurde.

Darstellung: meist als älterer Bischof mit weißem Bart, oft mit drei goldenen Kugeln und Buch

Patron: von Russland und Lothringen, der Ministranten, Kinder, Seeleute, sowie der zahlreichen Legenden wegen vieler weiterer Berufe